Humam Balawi Video Surfaces On Al Jazeera & Other Notes From Jordan

Several days after international media reports, vis a vis CIA officials, indicating Humam Balawi, a Jordanian, as being the bomber who killed seven CIA agents and his Jordanian handler, Sharif Ali, a video of him has surfaced on Al Jazeera. The video is very short, but in it, Balawi, in traditional suicide bomber fashion, sends a “message to the enemies of the ‘ummah’ – the Jordanian mukhabarat and the American CIA” emphasizing that a mujahed does not sell-out his religion for any price. According the video, Balawi seems to be taking revenge for the death of Baitullah Mehsud, adding that, “To retaliate for his death in the United States and outside the United States will remain an obligation on all emigrants who were harboured by Baitullah Mehsud.”

Local Jordanian media are still not touching this story for all the obvious reasons. There are the few stories that seem to slip through, but they focus primarily on what Jordanian officials feed to the media, thus articles such as this one focus on the “terrorists are our enemies and we will hunt them down” vernacular, with constant references to the Amman bombings of 2005 in the justification context. That said, electronic media has been just a tad bolder, with Ammon even posting Balawi’s video, but I would wager that it won’t take long before “requests” are made for them to take it down. Ammon also published a piece quoting Balawi’s Turkish wife, who said she was surprised to learn of her husband’s operation but is proud of him and considers him a martyr. It was also revealed that his brother, Asad, was brought in by the mukhabarat soon after the operation for questioning, but one can safely assume judging by the 11 phone calls the mukhabarat made to their home in the span of 30 minutes after a CNN journalist showed up on their doorstep yesterday (seen below), that the intelligence service was sending a “do not talk” message to the family. According to most reports, they were also told not to have a wake.

It is however interesting to compare the comments left on Ammon’s article (mostly local) and those left on Al Jazeera’s piece of the same subject matter. Ammon’s are fairly anti-Balawi and anti-Al Queda, while comments left on Al Jazeera are all pretty much pro. I wonder to what extent comments are being filtered, monitored, flagged or even planted.

That said, foreign minister Nasser Judeh is on his own metaphorical suicide mission to the US, attempting to articulate an official Jordanian state voice in the midst of this mess. In a press briefing (video/transcript) Judeh informed the US that Jordan’s role in Afghanistan is indeed related to counter-terrorism as well as humanitarian efforts, and that Jordan was one of the first countries in Afghanistan and will enhance its role in the coming stage. As a Jordanian I naturally forced to wonder whether this same admission will be made to the Jordanian public via local media. Al Rai newspaper, which is largely percieved to be in the pocket of the Jordanian government, did in fact mention the the press briefing, but focused almost entirely on the Israeli-Palestinian peace process, burying any mention of Jordan’s involvement in Afghanistan as a one-liner deep in the folds.

While I doubt that will change, there is something to be said about the speed at which international media, specifically US media, received information from various CIA sources regarding this story. It may be some indication as to the extent of which this situation has caused some anger in Washington’s intelligence circles who are typically more hush-hush about being overwhelmingly forthcoming with intelligence operations, and even more so when it comes to the more embarrassing situations in their field.

18 thoughts on “Humam Balawi Video Surfaces On Al Jazeera & Other Notes From Jordan

  1. He does kind of look like him, but I wonder why he kept calling the guy “Baitullah Mas3oud” when his name according to all news reports is “Baitullah Ma7soud.”

  2. so jordan’s official stance is we will fight the terrorists in afghanistan so they wont kill us in amman … hmmmm where have i heard that before ..

  3. all talk of “reform” and “change” under new govt has been officially flushed in the toilet now, same all media circus and propaganda…

  4. i look at this world, it makes me cry.

    it has taken over 10 years and still alqaida isnt defeated. what does that tell you?
    there is something bigger going on, and it is far beyond the gid.

    recently we have been hearing alot of yemen
    -fort hood shooter had connections from yemeni cleric.
    -detroit flight suspect received terrorism training in Yemen.

    they want to divide yemen.

  5. why do aljazeera always get the interesting videos 😉 with interesting titles 😀

    and I loved the word “planted comments”

    Naseem always always best of the best

  6. @Londoner: To what extent can we really call it a “media circus” or “propaganda” though? I mean, things are being handled horribly, sure; but given public opinion, I can’t see how the government can spill things out any differently. Denials and silence at day 1 and day 2 were a major screw up, but I’d be surprised if that was part of a calculated propaganda plan of any sort (I at least expect propaganda to be consistent).

    As for the mess going on now, I guess my question is (and it’s a genuine question, I dont know either way, but I ask because others seem to be sure): would the situation be any difference had it happened with the intelligence agency of another (more transparent) country? It _is_ a sensitive issue.. so, while things are going bad, I guess I’d also like to know, where do we draw the line between systematic manipulation (propaganda) and fumbling to answer controversial questions?

  7. I think you do a great job of speaking out about the issues facing Jordan in a way that many other commentators refrain from doing. This is very commendable. Having said that, I also need to point out to that you should avoid the easy path taken by others who seek to be anti-establishment to criticize all things related to our intelligence services and government. When you do that, you become no different from those commentators who choose the easy path of praising all things related to our intelligence services and government. We need to all (collectively) be very morally clear where we stand on things like suicide bombings including the bombings in Amman. There is no middle ground or gray area. We cant be polemical about this. While Jordan isnt a bastion of democracy, the fact that you can these things online freely points to a certain degree of freedom. We shouldnt criticize our intelligence services for questioning Bluwi’s brother of father. This is a pretty normal thing to do regardless of what country youre living in. I wouldnt want to think what would have happened in another country if a national killed a relative of their leader. Keep up the good work and try not to get caught up in the non-sense that so many others partake in. Youre better than that.

  8. @Nasser: agreed. Although, from Nasseem’s post, his position isn’t always anti-establishment, and a lot of praise is abundant where it is due, which should, in fairness, be made clear. Still, what you said, especially here:

    “We need to all (collectively) be very morally clear where we stand on things like suicide bombings including the bombings in Amman. […] While Jordan isnt a bastion of democracy, the fact that you can these things online freely points to a certain degree of freedom. We shouldnt criticize our intelligence services for questioning Bluwi’s brother of father. This is a pretty normal thing to do regardless of what country youre living in”

    Is the same point I try, and I think should, get across.

  9. Eyas for a newspaper that would like anyone to take it seriously although no one does, the Jordan Times, to say someone was killed in a “humanitarian” mission, when they could easily see all newspapers and blogs around the world have detailed the sucidie bombing incident and who did it and who was killed in it and why (being the bombers intelligence handler) – only points to one thing, either they think the jordanian people are illterate cattle who have no internet access, or they know we know the truth but are spreading false propaganda anyway coz they have been paralysed for ages as govt media and forgot how to tell the truth, but in anycase calling it a circus and a farce is the minimal, the information minister a few days back says jordan has nothing to do with bombing and the sucide bomber is not jordanian and we have no troops in afghanistan only humanitarian efforts, a few days later the bomber comes out on a video explaining all! and the foreign minister acknowledges we are fighting in the front line against terror in afghanistan!! lol even the local media is seeing the joke see article below, NOTHING has changed since the media circus during khaled mishal assasination attempt (informtion minister said it was a brawl between his guards and tourists!) and NOTHING will ever change….

    نعم لمكافحة الإرهاب .. لكن بخطاب غير خجول في عصر الانترنت

    2010-01-10
    رنا الصباغ
    حكاية الأردن في عين الإرهاب ليست مجرد ردة فعل على دعم المملكة اللامتناهي لحملة واشنطن الكونية على الإرهاب عقب زلزلة 11 سبتمبر/أيلول الجوية قبل تسع سنوات.

    ففصول معمودية الدم تتوالى منذ ستة عقود.

    الأردن, الواقع وسط محيط مضطرب حد الاحتراب, تعرّض مرارا للسعات الإرهاب منذ اغتيال الملك المؤسس عبد الله الأول على عتبات المسجد الأقصى المبارك في تموز/حزيران .1951 أول شهيد هاشمي على ثرى الأردن دفع ثمن سياساته الواقعية-الوسطية وتحالفاته مع مراكز القوى في الإقليم والعالم لحماية مصالح بلاده الإستراتيجية.

    قبل أسبوعين, استشهد هاشمي آخر; الشريف علي بن زيد آل عون, في قاعدة خوست, شرق أفغانستان. قتل في التفجير أيضا عدد من قيادات وكالة الاستخبارات الأميركية, كانوا على الأرجح مجتمعين ضمن عملية تعقب الطبيب المصري أيمن الظواهري, الرجل الثاني في تنظيم القاعدة بعد أسامة بن لادن.

    بين الهاشمي الأول والأخير, استشهد المئات من الأردنيين أثناء تأدية الواجب; بدءا بهزّاع المجالي (1960) مرورا بموفق السلطي (1967) وصولا إلى وصفي التل (1971 في القاهرة). الكل يتذكر الدبلوماسي نائب عمران المعايطة (1994 في بيروت) ورجل الأعمال مصعب خورما (في تفجيرات 2005 الثلاثية). ولا ننسى 56 آخرين لقوا حتفهم في تلك العملية الشرسة التي هندسها زعيم تنظيم القاعدة في بلاد الرافدين أبو مصعب الزرقاوي, ثأرا من الاستخبارات الأردنية التي طالما استهدفت الإرهاب أينما تواجد لضمان أمن المملكة واستقرارها.

    إذن حراك المملكة الاستخباري وتشبيكها مع دول حليفة فرضتهما مؤامرات حيكت في الظلام ضد البلد وقيادته, وتكرار استهداف مصالحه الحيوية ورجالاته, بدءا من رأس الهرم.

    خلال النصف الثاني من القرن الفائت, كانت عمليات التخريب والاغتيالات تطبخ في عواصم عربية مجاورة تحمل شعارات قومية ويسارية, وتنفذ غالبيتها فصائل متطرفة.

    اليوم, منابع الخطر اختلفت مع بروز القاعدة راعية رقم واحد للإرهاب, متسترة بتفسيرات سطحية ماضوية للدين وشعور ملايين العرب والمسلمين بالقهر بسبب الاحتلال الإسرائيلي المدعوم أميركيا لفلسطين.

    يصعب تحليل التفجير الأخير في أفعانستان بسبب الغموض الكبير الذي ما يزال يغلف أكثر الضربات إيلاما لل¯ CIA بعد تفجيرات بيروت قبل ربع قرن. على أن إعلام الطالبان حسم غموض شخصية منفذ العملية همام خليل البلوي, حين بث أمس شريطا يؤكد فيه هذا الأردني الملقب ب¯ “أبو دجانة الخرساني”, عزمه على تنفيذ التفجير ثأرا من المخابرات الأردنية والأميركية. ويبدو أن هذا الرجل خدع جهات استخبارية عديدة وترك عائلته هنا في صدمة عمقتها أوامر السلطات لهم بعدم الإدلاء بأي تصريحات.

    الجهات الإستخبارية قد تكون شرعت في مراجعة الثغرات التي مكّنت الانتحاري من اختراق كبرى المؤسسات الأمنية في العالم. مطلوب من هذه الأجهزة الإجابة عن عشرات الأسئلة حول آليات تخطيط وإدارة العمليات المشتركة فضلا عن اختيار وفحص صدقية المخبرين.

    لكن من حقنا كأردنيين أن نقيّم الحادث الأخير من زاوية المعالجة السياسية-الأمنية-الإعلامية المرتبكة والمترددة في التعاطي مع الخبر محليا مقابل سيل من المعلومات عبر وسائل الإعلام العالمية. تلك الوسائل عرضت روايات متشابهة بالاعتماد على تسريبات أمنية ورسمية أمريكية ومواقع “جهادية”. وثبت صحتّها لاحقا.

    في غياب رواية رسمية واضحة وجريئة, انخرط الصحافيون في دوامة من التخمين وربط الأحداث, واستشف بعضهم أهمية مركز وحساسية عمل الشريف زيد من إعلانات النعي; لا سيما تلك الصادرة عن مدير وعناصر دائرة المخابرات العامة.

    ما عدا ذلك, شلّ الارتجال الإعلام المستقل والحكومي وسط عجز في تقديم وجهة نظر رسمية رغم وجود عشرات المستشارين السياسيين والإعلاميين, القادمين من الوسط الصحافي, يفترض أن يدركوا ما يبحث عنه زملاء مهنة المتاعب من تفاصيل. ألا يعرف هؤلاء أن غالبية الأردنيين يتابعون تعاون بلادهم مع أجهزة استخبارية أخرى في حربها على الإرهاب?

    الصحف والإذاعات وغالبية المواقع الالكترونية دخلوا في غيبوبة أمام تدفق تقارير عربية وأجنبية روت أدق تفاصيل العملية الانتحارية. كما تحدثت عن صفعة كبرى تلقتها الجهات التي راهنت على الانتحاري للتوصل إلى الظواهري.

    أما التلفزيون الرسمي فهو غاطس في سبات عميق. بالتزامن مع التيه الإعلامي, تابع مئات الآلاف عبر الشاشة المحلية التأثر الواضح على وجوه أفراد الأسرة المالكة لحظة وصول جثمان النقيب الشريف علي, “ضابط الارتباط المكلف بالمهمات الإنسانية في أفغانستان”. آلاف المسؤولين, أصدقاؤه ومحبوه ربطوا بين استشهاده وتفجير القاعدة, مستندين إلى تفاصيل أوردها الإعلام الأجنبي.

    بعد ثلاثة أيام من التعتيم المحلي, نفى وزير الدولة لشؤون الإعلام والاتصال نبيل الشريف رواية طالبان باكستان بأن البلوي كان عميلا مزدوجا بكنية “أبو دجانة الخرساني”.

    ويا ليته لم يفعل.

    بالطبع لم تكن الرواية الرسمية مقنعة للكثيرين, وسط تعمّق فجوة الثقة بين الدولة والشعب, وتراجع مصداقية الإعلام. لم تتزحزح الانطباعات في عقول من تعودوا الاتكاء على فضائيات عربية وأجنبية, ووكالات أنباء عالمية مهنية وجريئة مثل “رويترز” و”الصحافة الفرنسية” و”الأسوشييتيد برس” التي يكتب معلوماتها إعلاميون أردنيون غالبيتهم مخضرمون. في الغرب تعود الجمهور على تسريبات من مسؤولين يؤمنون بحق المواطن في الاطلاع, ويدركون دور الإعلام في تشكيل الرأي العام من خلال استراتيجيات مدروسة, تعتمد رسائل موجهة تعكس أجندة الدولة, بما يساهم في زراعة “حقيقة نسبية وليست المطلقة” في عقول الناس.

    في اليوم التالي لتصريح د. الشريف, ردّد مسؤول رفيع على مسمع مراسلي وكالات أنباء عالمية وصحف أجنبية, بما فيها التايمز اللندنية التي أكتب لها من عمان, رواية أكثر جرأة وتماسكا من الناحية المهنية, لكن مع وجود ثغرات في التسلسل المنطقي قد تفسرها الطبيعة الأمنية للموضوع. ويوم الخميس تجرأت غالبية الصحف اليومية فنشرت تسريبات المصدر الرفيع للإعلام الخارجي.

    الرواية الأخيرة لفيلم “انتحاري خوست” جاءت متأخرة, وإن أعطت الملامح الرسمية لشخصية د. البلوي, بطريقة مغايرة تماما لتصريحات د. الشريف قبل أيام. وظهر أن د. الشريف وقع مرة أخرى كبش فداء تعدد الرؤى السياسية والأمنية حيال التعاطي مع الخبر, حال زميله الأسبق د. سمير مطاوع. فحين حاول عملاء موساد اغتيال عضو المكتب السياسي لحركة حماس الفلسطينية خالد مشعل في وضح نهار 25 أيلول/سبتمبر ,1997 خرج علينا د. مطاوع لينفي عملية الاغتيال ويتحدث عن مشاجرة وقعت بين سياح كنديين ومرافقي مشعل.

    المصدر الرسمي الأردني, الذي فضل عدم ذكر اسمه, أوضح يوم الأربعاء أن بلاده غير قادرة على التأكد من هوية منفذ التفجير بسبب “تضارب التقارير الإعلامية, ولأننا لسنا موجودين على الأرض الأفغانية”. لكنه ألمح إلى وجود تعاون سابق مع أردني يدعى البلوي, الذي تؤكد حركة الطالبان أنه نفذ هجوم أفغانستان الأخير. فالسلطات الأردنية, بحسب المصدر, أوقفت البلوي في آذار/ مارس 2009 بشبهة انتمائه لتنظيمات متطرفة. وأطلق سراحه لاحقا لعدم كفاية الأدلة. بعد ذلك غادر الشاب إلى الباكستان. ومن هناك, بادر لتنبيه السلطات عبر البريد الالكتروني إلى مخططات لدى “جماعات إرهابية” لضرب أهداف أردنية. وحافظت الجهات الأمنية على تعاملها مع البلوي عبر البريد الالكتروني مع علمها المسبق بأنه قد يمارس لعبة ارتباطات مزدوجة. “كان المهم استدراجه واستمرار الاتصال معه”, حسبما يشرح المصدر المسؤول الذي يؤكد انخراط الأردن بحرب مع التنظيمات الإرهابية, وفي مقدمتها القاعدة. كما يؤكد وجود تنسيق أمني مع أجهزة استخبارات عربية وأجنبية في سبيل القضاء على الإرهابيين, وتجفيف منابع تهديدهم في أي مكان في العالم”.

    الإعلام بين مشعل وخوست

    لم يتغير الكثير في طريقة إدارة الإعلام وصنع الخبر الرسمي بين “مشعل” و”خوست” غيت في زمن ثورة المعلومات وتدفقّها على نحو لم يعد أي نظام قادرا على وقف تداول المعلومات, مهما وصلت درجة استبداده. فما تزال السياسات والقرارات الرسمية المليئة بحسن النوايا وبالأهداف الوطنية, في غالبية الأحيان, أقرب إلى أحجيات تخضع لتأويلات, بعيدا عن قرائن عقلانية, وبالتالي يتطلب تفسيرها معجزة لدى معشر الإعلاميين. القائمة طويلة, سواء ما يتعلق بإشغال المناصب العليا وتعديل الحكومات, والشركاء الاستراتيجيين, آخرهم ذلك المهتم بمشروع توسعة مصفاة البترول.

    مرة أخرى تدفع الثمن صورة الأردن, بسبب تردد مراكز صنع القرار. فبدلا من مساندة وتعظيم دور الأردن في مكافحة الإرهاب مثلا, ساهم التأرجح في تخريب الجهد. وصار لزاما علينا اجتراح طريقة واقعية للتعامل مع الخبر الرسمي لخدمة الأجندة العليا للدولة بالاعتماد على الاعلام المحلي. بوقوع شهيد في معركتنا مع القاعدة كسبنا الشريف علي في الجنة وخسرنا الإعلام في جهنم. نتمنى أن يتعلم القائمون على الإعلام من دروس انتحاري خوست لوقف الانهيارات وبناء مكاسب مستقبلية. فلا شيء يدعو للخجل في معركتنا ضد الإرهاب أو معركة الدولة على جبهة الدبلوماسية لحل الصراع العربي – الإسرائيلي. ولا يفترض أن يخشى الأردن من خسارة جولة في معركة الإرهاب, لأننا معنيون بكسبها كما نحن معنيون بالفوز بحرب السلام.

    تأسيس مطبخ إعلامي سياسي لإدارة الأزمات بات ضرورة لبث خطاب الدولة بالاستناد إلى تصور واقعي وعميق مبني على المعلومات والتعامل مع التحديات القادمة, بمزيج من الشفافية, الاحتراف, الدقة والذكاء بطريقة تليق بسكان دولة تتمتع بأقل معدل أمية بين العرب وتحلّق في فضاءات العصر الرقمي.

    rana.sabbagh@alarabalyawm.net
    العرب اليوم.

    رنا الصباغ

  10. It is however interesting to compare the comments left on Ammon’s article (mostly local) and those left on Al Jazeera’s piece of the same subject matter. Ammon’s are fairly anti-Balawi and anti-Al Queda, while comments left on Al Jazeera are all pretty much pro. I wonder to what extent comments are being filtered, monitored, flagged or even planted.

    I never tried commenting on Al Jazeera, but I can tell you that for the last year and a half, none of my comments ever made it on Ammon’s web site 😀 Their comments section is a joke and anyone can see the obvious bias on their web site.

  11. @Londoner, sure, the crap that happened in the first two days is nothing short of a major screw up, I completely agreed (and I did too, in the above post). However, I got the impression that your comment was a more specific response to the more recent set “media happenings” e.g. Nasser Judeh’s speech and the things going on more recently in the whole saga, (i.e. appearing in a speech with Hillary Clinton explaining things yet having the Jordan Times report it with less emphasis on Afghanistan-related topics and more emphasis on the Arab-Israeli conflict, etc), which, I can’t say I’m disappointed in, unlike my view of PR and “information crisis” in the first two days.

    I wrote up a specific post about how Jordan’s limiting of information and media screwups are consistent and actually make our reputation worse instead of better, so I completely agree with what you say on the whole episode. I just don’t think that what’s happening now (starting from the past 2-3 days or so) in the Jordanian media falls under the same “fiasco” that the initial reaction did, and I happen to see it as a more natural, perhaps even acceptable, consequence.

  12. as i read on some news sites, he knew his cover got blown and when he arrived at the base they wanted to search him and BOM!

  13. from PM’s interview today with Petra:

    وحول الاعلام الاردني قال رئيس الوزراء إنني أنظر بعين الإعجاب والتقدير إلى المنجز الإعلامي الأردنيّ، ولهذا المستوى من الحرّيّة، وللكفاءات الموجودة في مؤسّساتنا الإعلاميّة المتنوّعة، مؤكدا على سعي الحكومة لان تعود الصحافة سلطة وأن تتكرّس استقلاليّتها، وأن تكون بمنأى عن اعتبارات النفعيّة والمصلحيّة

    after the balawi fiasco, what “monjaz” he is on? same planet as us?

Your Two Piasters: