Bloggers & New Media [Part II]

This post is part two of a series on Bloggers and New Media. You can read part one here.

An interesting topic that arose during the BBC debate last month was that of youth and politics. It’s a topic I’ve tried to address here a few times before. What’s interesting about it in my opinion is its relevancy to blogging.

The question that was posed during the debate was why our youth are not discussing enough politics.

The reasons brought up include many that I agree with.

One: we’re sick of politics. It’s the same thing over and over again. There are no solutions to our problems, no resolutions to our conflicts so there’s no sense in wasting breath.

Two: we are powerless. Our voice is meaningless because it cannot be translated into actions and even when that happens our actions do not seem to have any actual impact. So in short, there’s no sense in trying anymore.

Our youth, turned off by politics, have shifted their attention to things like Star Academy and Pop Idol. Doud Kuttab said something I found very interesting during the debate (and I paraphrase) “Shows like Star Academy have done more to unite the Arab world than the Arab leaders themselves”. It’s a statement I found to be sadly true. The recent win of Iraqi Shada Hassoun is said to have had the backing of both Sunni and Shi’a communities in Iraq, which is the only collective thing they’ve agreed on since 2003 it seems.

I agree with these statements to an extent but in truth I think our youth DO discuss politics. Blogging and new media mediums have simply helped in amplifying and delivering those discussions to a broader audience. The fact that the “silly” outnumbers the “serious” should be of no surprise. It’s always been like that and I don’t think it’ll ever change. The number of new religious channels that have come out of the Gulf seem to be outmatched by the number of music video channels coming out of the same region.

The traditional media has traditionally shut out young voices from political participation. The only time anyone under the age of 30 really mattered is when they were busy overthrowing something, preferably using Molotov cocktails and burning flags; something TV worthy. And this is one of the biggest reasons in my opinion as to why there is that general sentiment of lacking politics amongst the youth.

That and laziness on our part to make use of technology, a language our generation is fluent in, to our benefit. I feel that decades ago when not only governments were the major obstacle to free speech but the lack of facilities and mediums for one to express themselves as well, people were resourceful, especially when it came to the dissemination of information. The more difficult the constraints the more adamant people were towards their causes. From Gutenberg to the late 20th century, the written word was the main way of expression. Technology changed all that, it opened new worlds; blogging is its latest creation.

Blogging brought the voice back to the everyday man, and it’s no surprise most bloggers are fairly young; we speak the digital language (and often times our perspectives are just as binary)

What I’m seeing now (with youthful eyes) ironically enough, is the traditional media practically on its hands and knees begging young people to “have their say” on their respective websites. Is it the discovery that young people had something to say after all? Or is simply the attempt to appear ‘hip’ and ‘in touch’ with today’s youth?

In my opinion it’s probably a mix of both but more of the latter. And in either case it doesn’t matter. The outcome is what’s more important: the incorporation of young politically charged voices from one medium into a much larger and much global one; the latter being the traditional media.

Then comes the question of whether this will lead to anything: can bloggers use blogs to change minds?

I know it’s a constant reference on this blog but bare with me: On an episode of West Wing I was watching the other day, a Presidential candidate was told to meet with the famous political blogger Atrios; a meeting this candidate felt was too unimportant. He was told that this blogger alone gets 100,000 visits to his blog everyday; more than a variety of important newspapers.

This reminded of the role bloggers have played when it comes to politics and while it has been for the most part limited to the U.S. it will probably become more essential in the MENA region. I say this because this is the cradle of the most important conflicts in the world today and with our collective governments in the state they’re in, there’s a whole lot to talk about. There’s a whole market of people to influence; minds ready to change. If not local and regional, then international. I can’t count how many people I’ve seen simply through comments on various blogs or emails, who feel like their minds have been completely turned around regarding our culture, Islam, the issues and conflicts we face like Palestine and Iraq.

Mass media has shut them out and told them what they wanted to hear, while bloggers have offered a bridge to understanding, just by being themselves.

While I don’t think the next “big thing” will be blogger-induced, I suspect it will be blogger-influenced, or to put it in another way: it will have Arab bloggers playing a big role.


  • Nas,
    I say that the youth in the arab world is no different from the youth all over the world, but it is the responsibility of youths who think outside the box to gather other youths around their ideas..Look at the jordanian blogsphere and what is posted there:Pictures, videos, movie reviews,etc.. but at the same time you find some of the bloggers tackling sensitive issues that others wouldn’t dare to talk about.. It is this healthy debate that will bring change to jordan, we are sick of slogans and burning flags, we have to find soloutions to our problems, we have to be innovative in oreder for us to bring change..Change is in the air NAS, the old guard will die one day, they can’t live forever..
    Why don’t someone like you create a political party? Why don’t you create an agenda for this party? I can assure you that you will find people that will join you..We as youth need to be more vocal, our voices will be heared wether they like it or not…So don’t feel discouraged by what you hear in the news, we all need to keep working on building ourselves so that we can bring the change!!

  • Why don’t someone like you create a political party?

    it’s because both parties and lower house membership doesn’t create much change. or in other words: speaking for myself personally, there are other tools i would use to create change.

  • my question to you Nas,How many people own computers in Jordan and how many are connected to the Internet???
    My guess to that question ,that # of Jordanian especially that own computers and connected to Internet among the poor, are very very low and that is due to socioeconomic conditions.
    and we also Know that majority of Jordanians are poor especially in Maan Tafelaha ,Al Karak,Zarqa and Irbid.
    unfortunately ,even Blogespher is becoming only to available rich and the barelegged.

  • Nas,,Here is an article from the best Jordanian journalist,in my opinion at least who write with clarity and compassion and who always hit the nail on the head.
    Iam going to copy and past because the this website is not allowed in Jordan,otherwise I will link it. من قلم : صالح ابو طويلة
    تصميم عرب تايمز ….. جميع الحقوق محفوظة

    كاتب عربي من الاردن مقيم في عمان

    من سمات البرجوازية الاردنية القمع والاذلال للطبقات الشعبية الكادحة
    سجاح العصر الاردنية تضلل الشعب بنبوءاتها فاحذروها يا أولي الالباب
    شعب الاردن اولا يحصل على براءة اكتشاف جديد
    من سمات البرجوازية الاردنية قبحها الله نهب المال العام
    الفلتان الأمني في معان نتيجة حتمية لسياسات فئات غير مسؤولة

    في الاجتماع الذي ضم كبار المسؤولين في الحكومة المحلية في مدينة معان في منزل احد وجهاء العشائر حيث اقيمت وليمة حضرها عدد كبير من شيوخ العشائر وحيث كانت تلك الدعوة على شرف محافظ معان الجديد اللواء عبد الفتاح المعايطة حيث تخلل هذا اللقاء طرح مجموعة من القضايا الخطيرة التي تتعلق بالمدينة ومنها قضية الفلتان الامني وازدياد نسبة السرقات التي تجتاح بيوت الآمنين دون ان يكون هناك اي اجراء أمني رادع من شأنه ان يخفف من حدة هذا الفلتان وتلك الاعتداءات

    حينما نجلس مع بسطاء الناس ونتداول الحديث حول اهم القضايا التي تتعلق بالمدينة نشعر بعمق الاحباط واليأس الذي يحمله هؤلاء بحيث لا يرون اي بصيص امل يمكن ان يساعد في ايجاد حلول للمشاكل الاقتصادية والمدنية المتعلقة بهذه المدينة فالفلتان الامني ونهب الاراضي وتسييد رعاع القوم على رقاب الناس وسيطرة اشياخ البلطجة العشائرية ونهبهم لاموال البسطاء وتغلغل سلطة القيادات الحكومية والشعبية الرجعية وسيطرتها على مفاصل الامور في المدينة واحتكارها للوظائف والمناصب وتعزيزها لعصابات نهب الاراضي والفساد المالي والاداري في الدوائر الحكومية لتشكل بمجموعها لوحة بشعة قبيحة ترمز الى توحد السلطة مع الفساد مع الرجعية مع الاستبداد وهدر حقوق الانسان الذي يرافقه التخلف الثقافي والاجتماعي والاقتصادي
    لا نريد ان نفصل قضايا مدينة معان عن قضايا الاردن فنحن جزء من كل فهذه القضايا تطغى على مجمل العلاقات الاقتصادية والنظام الاقتصادي والاداري والسياسي الاردني فالفردية والتسلط والفساد الاداري والمالي والسيطرة الطبقية الرجعية هي من يفعل ما يشاء وياخذ ما يشاء متى شاء واينما شاء دون ان يكون هناك نظام رقابي مؤسسي ديمقراطي او رقابة شعبية مباشرة مستندة الى سلطات قضائية وتنفيذية وتشريعية مستقلة عن بعضها البعض جاءت بطريق شرعي هو الانتخاب المباشر لتلك السلطات

    في كل مرحلة يتم فيها تعيين محافظ جديد او مدير شرطة او يتم فيها انتخاب نائب برلماني جديد يتفاءل الناس الذين يبحثون عن الامان لهم ولاسرهم ومستقبل ابنائهم الذي بات مهددا في ظل التخلف المركز والفلتان الامني المتفشي في المدينة ولكن سرعان ما يصيب بهم الاحباط والنكوص لان الاحوال تبقى كما هي بل تزداد سوءا ثم يتساءلون ما السبب وكيف الحل وما المخرج من تلك الحالة المستعصية.. فالكثير من ابناء المدينة فضلوا الهجرة من المدينة نظرا لسوء اوضاعها الامنية والاجتماعية والاقتصادية ولكن الكثير من السكان آثروا البقاء مجبرين تحت ضغط الظروف الصعبة التي تمنعهم من الهجرة
    قبل عامين تم تعيين مدير الشرطة الاسبق محمد العطين الذي اظهر براعة في التواصل مع الناس ووضع خطوط عريضة لسياسة جديدة هدفها التقليص من السرقات والاعتداءات كما كان يدعي كما انه باشر في اعادة هيكلة ادارة السير والمروركما باشر ايضا بالتخلص تدريجيا من القيادات الشعبية المخدراتية المفروضة على السلطات الامنية من قبل اصحاب القرار في عمان ولكننا حذرنا الناس ونصحناهم بان لا يكثروا من التفاؤل تجاه هذا الشخص الذي هو عبارة عن شخص تنفيذي ليس بيده تغيير سياسات مضت عليها سنون طويلة وحافظت عليها البرجوازية البيروقراطية ورسختها لاعتبارات خاصة بحق المدينة فهناك سياسات ثابتة تجاه المدينة من قبل اصحاب القرار في عمان لن يغيرها مدير شرطة او محافظ او اي مسؤول آخر هذه السياسات شعارها نعم للتخلف نعم للاستبداد ومصادرة الحريات نعم للفلتان الامني اتركوا اولئك المروجين يدمرون الاسر والعائلات الفقيرة بسمومهم نعم لنهب الاراضي وحرمان الكادحين من حقوقهم التاريخية نعم لتزوير الانتخابات نعم للبلطجة العشائرية نعم لهدر المال العام … غير ان اولئك المسؤولين غالبا ما يخضعون لاملاءات تلك الجهات التي تصدر لهم الاوامر وتلزمهم بتلك السياسات وكثيرا ما نشاهد اولئك المسؤولين يحتضنون البلطجية ويمنحونهم التراخيص الرسمية لممارسة البلطجة والارهاب بحق ابناء الشعب في معان وفئاته المقهورة
    وهاهي المدينة حتى الآن غارقة في التخلف البيئي والثقافي والاقتصادي والاجتماعي منذ سنوات طويلة خلفت وراءها الفقر والقمع والعزل والشتات للفقراء والموظفين الصغار والمهمشين بينما انتفخت اذيال البرجوازية و تضخم ملاكو العقارات الجشعون وزعماء عصابات ترويج المخدرات اصحاب المكانة الاجتماعية و متلقو بطاقات البريستيج الرسمي كما تضخم افراد عصابات الاراضي والسماسرة والبلطجية العشائريون الرجعيون كل تلك الفئات القميئة استولت على حقوق الناس الابرياء واقامت صروحها على دمائهم وشقائهم وعرقهم
    بينما نرى باعيننا ونسمع بآذاننا كل يوم الترويج الكاذب الآثم الذي يقصد به اطالة امد استغلال هذه الفئات واذلال المواطن الفقير الترويج لمن ولاي شيء ؟؟؟ الترويج للمشاريع التنموية الوهمية الكاذبة وذاك السراب الخادع ليتم تخدير الكادحين والمقهورين بتلك الاكاذيب … وكل من يتابع الوضع ففي معان يكتشف هذا الامر جليا ومن الذي يروج ويقوم بهذه المهمة الخسيسة ؟؟ انهم المستفيدون من استغلال باقي الناس ونهب اموالهم واراضيهم فالصحافة الرخيصة تقوم بجزء من هذه المهمة وشيوخ العشائر الرجعيون واذيالهم من صغار الشطار والعديد من ارباع وانصاف المثقفين الاسميين وغيرهم من الانتهازيين اصحاب الضمائر المزيفة الذين يطبلون ويزمرون للفساد والقمع والنهب واذلال الانسان
    دعونا نرى باعيننا اين هي تلك المشاريع الاقتصادية يا من تروجون وتزعمون…. واين هي الوعودات التي اغدقتها الحكومات تلو الحكومات ثم بانت سرابا في ارض بلقع يلهث وراءها المخدوعون به تلك الحكومات التي لم تقدم لنا سوى القمع وقتل المدنيين الابرياءكما قدم لابنائنا السجون والمعتقلات
    ان السياسات الثابتة والسلبية التي تتخذها وتمارسها فئات غير منتتمية او مسؤولة وطنيا تجاه مدينة معان تشكل خطورة وتهديدا على مستقبل المدينة وسكانها كما انها لن تولد الا العنف والردة والتطرف والارهاب وها نحن نشاهد بام اعيننا نتيجة تلك السياسات وافرازاتها كما اننا نعتقد بأن استمرار الضغوط على مدينة معان واستمرار العزل الاقتصادي عليها هو اجراءات متعمدة القصد منها اخضاع سكان المدينة وتفتيت البنية الاجتماعية الصلبة كما ان تلك السياسات الخطيرة يقصد منها تقويض اية تجمعات شعبية من شأنها ان تهدد مصالح البرجوازية مستقبلا ايضا اخضاع الناس على القبول بالسياسات الاقتصادية الجديدة وعلى رأسها اقامة مناطق صناعية مؤهلة ومشاريع اخرى تجبر الفقراء على الانخراط فيها بابخس الاثمان والرضى بشروط المتنفذين الراسماليين المستبدين

  • alurdunialhurr: you’re getting ahead of me here…i was saving that for part 3 of this series…so I’ll talk about it there. suffice to say you’re on the right track but your last sentence in the first post will need revision and ill tell you why i think that in the next post inshallah.

    thanks for the article as well 🙂

Your Two Piasters: